Archivos Mensuales: enero 2014

LA IMPORTANCIA DE NUESTRO AZAFRAN DE LA MANCHA

Los más importantes cocineros del mundo cuando quieren resaltar que en la elaboración de sus platos utilizan los mejores productos que puede haber en el mercado, al referirse al azafrán, siempre hablan del azafrán producido en La Mancha.  En todo el mundo se considera al azafrán de La Mancha el de más alta calidad.

En nuestra región producimos y elaboramos alimentos que son mundialmente conocidos: quesos, miel, vinos, etc. No obstante, en la mayoría de los casos, en otras regiones o países se producen o elaboran productos similares a los que se les reconoce una calidad similar o incluso, en algunos casos, superior a los nuestros; la excepción está en el azafrán, pues es reconocido por todos que el de mayor calidad es el producido en La Mancha.  Sin menospreciar otros alimentos de Castilla-La Mancha, podríamos afirmar que el azafrán producido en La Mancha es el producto agroalimentario más emblemático de nuestra Comunidad Autónoma.

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Propiedades del Azafrán

    El azafrán tiene tres propiedades que le hacen ser muy apreciado en la cocina:

  • Poder colorante: El azafrán da un color amarillento a la comida que la hace más apetitosa a la vista.

  • Sabor: El sabor del azafrán es único e indescriptible. Usado en correctas cantidades proporciona un toque ligeramente amargo y terroso que hacen las recetas realmente apetitosas.

  • Aroma: El aroma del azafrán es muy seductor. No en vano ha sido utilizado en la antigüedad como perfume.

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Procesos de la crianza, paso a paso.

  • El origen de la rosa del azafrán es un bulbo de pequeño tamaño (caben varios en la mano) que se asemeja a una pequena cebolla, de ahí que popularmente se conozca como “cebolla de azafranar”. Estos bulbos se plantan desde julio hasta principios de Septiembre preferentemente en terrenos de suelo rico y con acceso fácil a agua de riego, importante que no sea terreno de piedras o guijarros.

  • El primer año los azafranales no suelen producir flores. Al siguiente, y durante dos o tres años más, se produce de forma piramidal de menos a mas y de mas a menos. el azafranar esta en su mejor momento de producción en su 2º año. Las “cebollas” se reproducen anualmente y al cabo de los años se produce una degeración de estas y hay que proceder a “arrancar” o “sacar” la suerte o azafranar no se debe de volver a plantar azafran hasta pasados unos 7 años como minimo. Esta operación, que se lleva a cabo en primavera, consiste en hacer un surco con un arado romano por debajo del nivel donde están las cebollas. Esto hace que estas queden en la superficie por lo que se pueden recoger fácilmente a mano. Después en casa se seleccionan las mejores, se limpian y se extienden en un lugar seco evitando la luz solar, en espera de volver a plantarlas de nuevo .
  • Cuando se recoge la rosa en el periodo de varios dias sale esparto ( tipo de llerva verde que sale junto a la flor), la flor sale tambien en forma piramidal. Cuando se deje coger rosa se quedara todo cubierto de esparto. Segun el terreno y su cudado durante todo el año, cogeremos mas o menos rosa.

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