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Origen del Azafrán

  • El azafrán, croco o alcroco se obtiene a partir del desbriznado del estigmas de la planta del azafrán.
  • Esta bella planta, que tiñe de dorado los mejores platos del mediterráneo y poco a poco de todo el mundo, es originaria de Oriente Medio, y como sucede con muchas especias aromáticas, fue traída  a Europa y extendida por todo el continente asiático, por los árabes.
  • En efecto, el azafrán procede de las mesetas de la Anatolia, en Zagros, actual Irán.
  • A través de la “Ruta de la Seda”, el azafrán llegó a Oriente. Es entonces cuando en China, se empezó a teñir prendas de seda con el tinte rojo que extraían  del azafrán.
  • Los romanos conocieron el azafrán por comercio en el ” Mare Nostrum”, la actual región mediterránea.
  • El azafrán llegó a la Península Ibérica durante el reinado del Califato de Córdoba, en el siglo VII y IX. Se cultivó extensamente en Andalucía (al-Andalus), y se extendió su cultivo al resto del país, donde gran parte y la mas productiva fue en la mancha.

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CÓMO CONSERVAR EL AZAFRÁN

Para mi uno de los mayores puntos del cuidado del azafrán, para intentar perder el menor aroma, color y sabor.

Como todas las especias aromáticas, el azafrán posee condimentos volátiles, que pueden perder con facilidad.

Para conservar su conservación, debe conservarse en un tarro de cristal hermético, en un lugar fresco, seco y protegido de la luz. El azafrán se conserva durante 2 años.

El azafrán entero ( hebra ) se conserva durante más tiempo que en polvo, que pierde su ahora en 11o 12 meses.

Dejo claras imágenes de la diferencia de un azafrán viejo de unos 15 años, a un azafrán cosechado este año.

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