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Azafrán en productos alimenticios

Por sus buenas calidades alimentarias el azafrán se puede utilizar desde la cocina tradicional a la más gourmet, pasando por la diaria, por que aumenta los sabores y da color en guisos, tapas, cocina elaborada, etc. se recomienda utilizar en la cocina en pequeñas cantidades, para aprovechar mejor sus cualidades.

El azafrán es una especia que se utiliza en la cocina aprovechando sus cualidades aromatizantes y colorantes, es un saborizante natural que puede usarse en sopas, muy tradicional es su uso en las sopas de ajo; en los arroces sobre todo conocido su uso en la paella; en salsas como la mostaza del azafrán; en alubias y patatas que alegra y matiza su sabor; en pescados se utiliza mezclada con harina para los rebozados como en los famosos soldaditos de Pavía, bacalao rebozado que termina en un color rojizo; distintos tipos de carnes guisadas y por supuesto, en postres. Al margen de las propiedades culinarias, cuenta con propiedades tónicas, sedantes y carminativas ya que facilita la expulsión de gases, se recomienda su utilización en pequeñas cantidades. Se suele también utilizar últimamente por los cocineros de renombre  como especia decorativa. Es recomendable añadir el azafrán al final de proceso de cocción, así evitamos que se alteren los aromas y sabores del producto, permaneciendo todo su color.

Lo que está más que claro es que el azafrán es una especia que se puede utilizar en todas las comidas y postres. Dando así a conocer este magnífico sabor en la más alta cocina.

 

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Sano por el cielo.

“Lluvias en agosto, azafrán, miel y mosto”, así dice la sabiduría popular, pues a finales del mes de agosto el bulbo de azafrán despierta de su letargo y agradece enormemente las precipitaciones.

 A pesar de la belleza y la fragilidad de su flor, es una planta que puede adaptarse perfectamente a suelos calizos y arcillosos al igual que a climas secos, pudiendo sobrevivir, prácticamente sin riego y dependiendo casi exclusivamente del agua de lluvia. Pero no es hasta finales de octubre, principios del mes de noviembre, cuando los campos se tiñen de color violeta.
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LA ESENCIA EFÍMERA DEL AMOR

En la mitología Griega, un mortal llamado Krokos se enamoró de la ninfa Smilax; para agradar a ésta, se pintaba y perfumaba con azafrán. Sin importar la razón, enojado, el Dios Hermes les castigó convirtiendo a ella en un árbol tejo y a él en una flor púrpura: la flor del Azafrán.

“Flor arrogante, que brota al salir el sol y muere al caer la tarde”.

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CHACHE TAMBIÉN ES TRADICÓN

La palabra Chache es sinónimo de hermano o en su otro caso Chacha si es hermana.

En la Mancha es un tradición y aún mas en la zona centro de Castilla-La Mancha. Se suele usar esta palabra para llamar o describir el hermano pequeño al mayor, o en ambos sentidos. Forma tradicional de la mancha para llamar, describir o nombrar a un hermano.

En este caso soy Chache 4, por que soy el hermano cuarto de cinco. Quise poner un nombre que lleve también, tradición manchega, como el azafrán que tanta tradición conlleva en la mancha y sobre todo en mi localidad (Villafranca de los Caballeros-Toledo) y mi familia que ya somos la tercera generación en plantar y cultivar este magnifica especia.

Juntamos las dos y se formo solo: Azafrán Chache4.

AZAFRÁN EN EL CONTINENTE EUROPEO

En esta ocasión hablaremos de uno de los continentes mejor situados en economía y rico en cultura el “Continente Europeo”. Y así mismo describiremos el crecimiento y alcance que ha tenido el azafrán  en este continente:

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  • España: En España podemos encontrar que es el segundo país productor a nivel mundial, produciendo el mejor azafrán de alta calidad exportado a diversos países en distintos continentes.

Al mismo tiempo España cuenta con una cocina gastronómica de alto nivel, dónde no solo es un país que produce azafrán, sino que consume lo que produce; como es el caso de uno de los platos más famosos a nivel mundial la “paella” un plato preparado a base de arroz, mariscos, carne, verduras y el famoso azafrán que ayuda a dar ese color amarillo intenso y ese sabor predominante.

  • Francia: Tres veces más caro que el oro y cinco veces más cotizado que el caviar, el azafrán ha seducido a la firma Yves Saint Laurent que tras unos estudios científicos demuestra que el pistilo de esta especia es un ingrediente exquisito con una elevada concentración de glicano, una cadena de sacarídicas capaz de abrir la célula.

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Según el director general e internacional de la firma Stephan Bezy, tras analizar más de 100 plantas relacionado con los glicanos, descubrimos, que “el azafrán”, además de ser antioxidante, calmante y rico en flavonoides, tiene propiedades antiarrugas y antimanchas.

  • Turquía: A lo largo de la historia el azafrán ha tenido diferentes usos muy variados según las distintas culturas, y en esta ocasión el azafrán también llamado el “oro rojo” es usado en un masaje y envoltura corporal “Misteriosa Turquía” por sus propiedades naturales. No sólo permite aclarar y rejuvenecer la piel, sino también tenerla humectada y radiante, favoreciendo la belleza natural de la misma.
  • Suiza: Se prepara un famoso y rico plato llamado Cachaule, un pastel típico de azafrán, servido en una típica fiesta durante la cosecha de la mostaza.
  • Suecia: Elaboran un pan dulce de azafrán o lussekatt el día de Santa Lucía el 13 de Diciembre, mismo que se perfuma con otras especias incluido el azafrán.

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AZAFRÁN EN EL CONTIENTE AMERICANO

Si bien sabemos existen 5 continentes en el mundo, en esta ocasión nos enfocaremos en conocer las aplicaciones y usos del azafrán en el continente americano,  mencionaremos algunos países donde ha tenido un gran impacto.

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  • Canadá: Investigadores de la Universidad de Guelph, en Canadá han observado que el azafrán es un afrodisíaco, mismo que puede ser usado como una alternativa para tratar algunos trastornos sexuales y puede ser implementado en medicamentos ya existentes en el mercado.
  • Estados Unidos: El uso y consumo más sobresaliente del azafrán en el 2012, surgió debido al impacto de las propiedades que contiene el mismo, usado como suplemento alimenticio y que al mismo tiempo ayuda a la pérdida de peso, provocando el incremento en ventas en el mercado de medicamentos que contenían esta sustancia.
  • México: En la Ciudad de Chiapas, México, el uso que le dan a esta deliciosa especia es principalmente en la elaboración de los famosos tamales de azafrán, siendo un platillo típico y con raíces prehispánicas que contribuye a una gran herencia gastronómica chapaneca.
  • Brasil: En Río de Janeiro podrás encontrar uno de los mejores y más típicos platillos bajo el nombre de Sopa Leão Veloso que es una sopa hecha a base de mariscos con azafrán que la podrás encontrar en cualquier ciudad de este hermoso país. Y uno de los hechos más sobresalientes e importantes sin duda es que el azafrán a parte de ser rico en los platillos también es bueno en cuestiones curativas, investigadores de la Universidad de São Paulo tras algunas pruebas realizadas, comentan que el colorante extraído del azafrán puede ayudar a eliminar criaderos de larvas del mosquito transmisor del dengue, ya que el extracto cuenta con propiedades fotodinámicas capaces de elevar la vulnerabilidad de las larvas y así eliminarlas.

AZAFRÁN EL ORO ROJO MEDICINAL

El azafrán es una especia o condimento usado en la preparación de diversos alimentos, extraído de los estigmas de la flor del azafrán, lo que en realidad pocos conocen que también es rico en propiedades medicinales atribuidas desde la antigüedad, esto sin ser necesariamente reconocido como medicamento, quedando en una solución natural para alivio de diversos males.

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Propiedades del azafrán en la salud:

  • En uso digestivo: Gracias a su sabor tan intenso y amargo desempeña un papel de estimulante digestivo, aumentando las secreciones gástricas y salivales. Es recomendable tomar en agua caliente 0.5 hasta 1 gramo por litro de agua antes de las comidas
  • Antioxidante: El azafrán es un antioxidante neuronal, ya que uno de los principales elementos que le componen es la crocina un antioxidante natural, ayudando a combatir los radicales libres del organismo que implican el envejecimiento de las células.
  • Enfermedades cardiovasculares: Se piensa que fortifica el corazón, esto a causa de otro componente del estigma del azafrán llamado crocetina, mismo que da el pigmento rojizo que ayuda a reducir el colesterol, mejora la nutrición de los capilares sanguíneos entre otros.
  • Bueno para la memoria: Ayuda a mejorar las habilidades cognitivas y de aprendizaje, apoyando como complemento para personas que sufren de estrés, de los nervios o ansiedad.