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AZAFRÁN EL ORO ROJO MEDICINAL

El azafrán es una especia o condimento usado en la preparación de diversos alimentos, extraído de los estigmas de la flor del azafrán, lo que en realidad pocos conocen que también es rico en propiedades medicinales atribuidas desde la antigüedad, esto sin ser necesariamente reconocido como medicamento, quedando en una solución natural para alivio de diversos males.

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Propiedades del azafrán en la salud:

  • En uso digestivo: Gracias a su sabor tan intenso y amargo desempeña un papel de estimulante digestivo, aumentando las secreciones gástricas y salivales. Es recomendable tomar en agua caliente 0.5 hasta 1 gramo por litro de agua antes de las comidas
  • Antioxidante: El azafrán es un antioxidante neuronal, ya que uno de los principales elementos que le componen es la crocina un antioxidante natural, ayudando a combatir los radicales libres del organismo que implican el envejecimiento de las células.
  • Enfermedades cardiovasculares: Se piensa que fortifica el corazón, esto a causa de otro componente del estigma del azafrán llamado crocetina, mismo que da el pigmento rojizo que ayuda a reducir el colesterol, mejora la nutrición de los capilares sanguíneos entre otros.
  • Bueno para la memoria: Ayuda a mejorar las habilidades cognitivas y de aprendizaje, apoyando como complemento para personas que sufren de estrés, de los nervios o ansiedad.
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Origen del Azafrán

  • El azafrán, croco o alcroco se obtiene a partir del desbriznado del estigmas de la planta del azafrán.
  • Esta bella planta, que tiñe de dorado los mejores platos del mediterráneo y poco a poco de todo el mundo, es originaria de Oriente Medio, y como sucede con muchas especias aromáticas, fue traída  a Europa y extendida por todo el continente asiático, por los árabes.
  • En efecto, el azafrán procede de las mesetas de la Anatolia, en Zagros, actual Irán.
  • A través de la “Ruta de la Seda”, el azafrán llegó a Oriente. Es entonces cuando en China, se empezó a teñir prendas de seda con el tinte rojo que extraían  del azafrán.
  • Los romanos conocieron el azafrán por comercio en el ” Mare Nostrum”, la actual región mediterránea.
  • El azafrán llegó a la Península Ibérica durante el reinado del Califato de Córdoba, en el siglo VII y IX. Se cultivó extensamente en Andalucía (al-Andalus), y se extendió su cultivo al resto del país, donde gran parte y la mas productiva fue en la mancha.

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Una manera mas de como usar el azafran en las comidas. Una imagen más vale una imagen que mil palabras.

Para muchos cocineros el azafrán es el rey de las especias a la hora de cocinar. Fundamental en un gran número de platos de nuestra región (Castilla la mancha), su renombre es internacional .
Entre los platos más famosos que requieren el toque mágico del azafrán de la mancha hay que citar la paella, emblema de nuestra cocina nacional, las patatas con bacalao y otras sopas de pescado no serían lo mismo sin el oro rojo de La Mancha.

CARACTERISTICAS DEL AZAFRAN.

  • El Azafran es una especia derivada de los estigmas secos de la flor de Crocus sativus, una especie del género Crocus dentro la familia Iridaceae.El azafrán se caracteriza por su sabor amargo y su aroma; éstos provienen de sus componentes químicos picrocrocin y safranal. También contiene un tinte de tipo carotenoide llamado crocin, que da a la comida un color amarillo dorado. Esto hace del azafrán un componente apreciado en muchos platos en todo el mundo. En España se utiliza como componente indispensable de la paellas, también se utiliza en la confección de arroces, carnes y mariscos. El azafrán tiene también aplicaciones en medicina.
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