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LA ESENCIA EFÍMERA DEL AMOR

En la mitología Griega, un mortal llamado Krokos se enamoró de la ninfa Smilax; para agradar a ésta, se pintaba y perfumaba con azafrán. Sin importar la razón, enojado, el Dios Hermes les castigó convirtiendo a ella en un árbol tejo y a él en una flor púrpura: la flor del Azafrán.

“Flor arrogante, que brota al salir el sol y muere al caer la tarde”.

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AZAFRÁN EN EL CONTINENTE EUROPEO

En esta ocasión hablaremos de uno de los continentes mejor situados en economía y rico en cultura el “Continente Europeo”. Y así mismo describiremos el crecimiento y alcance que ha tenido el azafrán  en este continente:

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  • España: En España podemos encontrar que es el segundo país productor a nivel mundial, produciendo el mejor azafrán de alta calidad exportado a diversos países en distintos continentes.

Al mismo tiempo España cuenta con una cocina gastronómica de alto nivel, dónde no solo es un país que produce azafrán, sino que consume lo que produce; como es el caso de uno de los platos más famosos a nivel mundial la “paella” un plato preparado a base de arroz, mariscos, carne, verduras y el famoso azafrán que ayuda a dar ese color amarillo intenso y ese sabor predominante.

  • Francia: Tres veces más caro que el oro y cinco veces más cotizado que el caviar, el azafrán ha seducido a la firma Yves Saint Laurent que tras unos estudios científicos demuestra que el pistilo de esta especia es un ingrediente exquisito con una elevada concentración de glicano, una cadena de sacarídicas capaz de abrir la célula.

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Según el director general e internacional de la firma Stephan Bezy, tras analizar más de 100 plantas relacionado con los glicanos, descubrimos, que “el azafrán”, además de ser antioxidante, calmante y rico en flavonoides, tiene propiedades antiarrugas y antimanchas.

  • Turquía: A lo largo de la historia el azafrán ha tenido diferentes usos muy variados según las distintas culturas, y en esta ocasión el azafrán también llamado el “oro rojo” es usado en un masaje y envoltura corporal “Misteriosa Turquía” por sus propiedades naturales. No sólo permite aclarar y rejuvenecer la piel, sino también tenerla humectada y radiante, favoreciendo la belleza natural de la misma.
  • Suiza: Se prepara un famoso y rico plato llamado Cachaule, un pastel típico de azafrán, servido en una típica fiesta durante la cosecha de la mostaza.
  • Suecia: Elaboran un pan dulce de azafrán o lussekatt el día de Santa Lucía el 13 de Diciembre, mismo que se perfuma con otras especias incluido el azafrán.

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Una manera mas de como usar el azafran en las comidas. Una imagen más vale una imagen que mil palabras.

Para muchos cocineros el azafrán es el rey de las especias a la hora de cocinar. Fundamental en un gran número de platos de nuestra región (Castilla la mancha), su renombre es internacional .
Entre los platos más famosos que requieren el toque mágico del azafrán de la mancha hay que citar la paella, emblema de nuestra cocina nacional, las patatas con bacalao y otras sopas de pescado no serían lo mismo sin el oro rojo de La Mancha.

El precio del Azafrán.

  • El azafrán alcanza precios elevados porque su cultivorecolección y manipulación son muy delicados. Por su alto valor económico se ha denominado oro rojo, habiendo sido objeto de muy diversas adulteraciones y falsificaciones aprovechando su nombre y su valor.
  • Es una especia cuyo mercado mundial, tanto en producción como exportación ha estado siempre encabezado por Irán, seguido por otros países como EspañaMarruecosIndia y Grecia.
  • Se necesitan 250.000 flores de azafrán para lograr un kilogramo de azafrán puro. En 2010 el precio del azafrán en España rondaba los 3000 euros el kilo.
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